Jak przedsiębiorczy Autor sprzedał milion własnych książek

Branża wydawnicza pogrążona jest w chaosie i nie brakuje ludzi lamentujących nad przejściem starego porządku. 

Wcześniej mieliśmy płacz i zgrzytanie zębów od muzycznych i filmowych potentatów. Teraz wydawcy są najnowszymi, którzy mówią nam, że rewolucja cyfrowa to koniec cywilizacji, jaką znamy.

Ale zmiany stwarzają również fantastyczne możliwości dla pisarzy, którzy chcą wybrać alternatywną drogę do sukcesu — a pisarz CJ Lyons jest żywym dowodem.

Do tej pory CJ sprzedał ponad milion własnych powieści, uderzając w USA Today oraz New York Times listy bestsellerów w trakcie. W tym samym czasie jej książki utrzymywały się w pięciu z dziesięciu najlepszych miejsc na Amazon.

Sukces na taką skalę nie jest przypadkowy. CJ jest inspirującym przykładem powstającego autora-przedsiębiorcy, który rozwija się w nowej erze wydawniczej. Cieszę się, że zgodziła się podzielić lekcjami, których nauczyła się z czytelnikami Copyblogger. 

Wiem, że scenarzyści na widowni chętnie dowiedzą się, jak CJ zajął pierwsze miejsce na listach przebojów. Ale kiedy spojrzysz na strategie, których używała, zobaczysz, że mają one również zastosowanie do dowolny zwinny content-driven 21st-century business. 

1. Moje doświadczenie

CJ spędził kilka lat pracując jako lekarz na ostrym dyżurze, zajmując się prawdziwymi dramatami, które przechodziły przez drzwi o każdej porze dnia i nocy. Daje to niewątpliwą autentyczność jej powieści z ustawieniami medycznymi, które byłyby prawie niemożliwe do osiągnięcia przy zwykłych badaniach. 

Pracowała również z ofiarami i organami ścigania i musiała przezwyciężyć stres pourazowy po morderstwie bliskiego przyjaciela. Ta gama doświadczeń z pierwszej ręki pozwoliła jej rozszerzyć swój zasięg jako pisarka w głównym nurcie thrillerów.
 

Wierzę, że te doświadczenia pomogły mi sprawić, że moje powieści będą “tak prawdziwe, jak to tylko możliwe”, a jednocześnie będą zabawne. ~ CJ Lyons

Jedzenie na wynos: Nikt inny na ziemi nie przeżył twojego życia, nie miał Twoich doświadczeń ani nie widział świata Twoimi oczami. Zadaj sobie pytanie, czym możesz się podzielić ze swojej unikalnej historii, która pomoże Ci przyciągnąć odpowiednich odbiorców.

2. Umieścić w godzinach (nawet gdy są one w krótkim czasie)

Dla większości ludzi, karanie harmonogram lekarza ER byłoby więcej niż wystarczająco, aby wypełnić ich tydzień. Nie CJ. 

Swoje pierwsze powieści pisała w przerwach między zmianami, które wymagały niezwykłego poziomu energii i zaangażowania. I jak wszyscy początkujący powieściopisarze, nauczyła się, że doskonalenie sztuki opowiadania wymaga czasu, cierpliwości i wytrwałości, bez gwarancji sukcesu.

Piszę całe życie, więc motywacja nie była problemem, ale znalezienie czasu na pisanie było. Historie fermentowały w mojej podświadomości podczas tygodnia pracy, a potem, gdy miałem dzień wolny, błyskawicznie pisałem, gdy wszystko ze mnie wylało. W rzeczywistości był to dość skuteczny sposób pracy i pomógł mi pisać szybciej – bonus teraz, gdy mam tak napięte terminy do spełnienia. ~ CJ Lyons

Jedzenie na wynos: Nie ma drogi na skróty do doskonałości. Niezależnie od rodzaju twojej pracy, Postaraj się ją opanować. Nie ma mocniejszego fundamentu dla Twojej firmy niż bycie najlepszym w świecie klientów w tym, co robisz.

3. Korzystaj z kreatywnego pozycjonowania

CJ opisuje swoje powieści jako “Thrillery z sercem”, ponieważ koncentrują się na ludziach i związkach, a nie tylko zbrodni, technologii i spisku, które są podstawą gatunku thrillerów.

Stworzyłem ten termin po nieudanych próbach wyjaśnienia agentom i redaktorom mojej unikalnej marki thrillera/romansu / kobiecej fikcji. “Thrillery z sercem” mówi wszystko. Moje historie obiecują czytelnikowi emocjonalną podróż oprócz typowego thrillera roller coaster adrenalin rush. ~ CJ Lyons

Łącząc elementy gatunków thrillera i romansu, aby stworzyć coś nowego i oryginalnego, CJ wykorzystuje klasyczne pozycjonowanie crossroads. Marki z tym pozycjonowaniem łączą niepowiązane wcześniej elementy, aby stworzyć coś nowego.

Film Alien został zgłoszony do studia jako “Szczęki w kosmosie”, łączącej gatunki horroru i science fiction. Primal Scream zaczynali jako alternatywny zespół rockowy, ale naprawdę wystartowali, gdy miksowali elementy muzyki house, aby stworzyć hybrydowe brzmienie. 

W przestrzeni online oczywistymi przykładami pozycjonowania crossroads są NeuroMarketing (brain science + marketing) i zgadłeś … Copyblogger, łączący copywriting i blogowanie ( co z pewnością było nowatorską kombinacją w 2006 roku, kiedy Brian uruchomił stronę). 

Oczywiście, CJ nie wymyśliła swojego pozycjonowania jako zimnej, obliczonej formuły – jak wielu artystów, jej pozycjonowanie jest naturalnym przedłużeniem jej kreatywności.

Thrillery z sercem są to książki, które napisała, więc sensowne było umieszczenie tego na pierwszym planie dla czytelnika, który lubi jej książki. Można powiedzieć, że jej pozycja pochodzi (ahem) z serca. 🙂

Jedzenie na wynos: Czy Twoja praca lub biznes łączy różne elementy w nietypowy (i wartościowy) sposób? Czy to może dać ci podstawę niezwykłej marki? 

4. Bądź Hojny

Prawdopodobnie znasz pomysł, że hojność w dzieleniu się treściami cyfrowymi w Internecie, jako strategia content marketingowa, ma sens biznesowy. 

Ale czy kiedykolwiek rozważałeś wysyłanie setek swoich fizyczne produkty dla obcych, dla za darmo

Bo to właśnie zrobił CJ. W 2008 roku, kiedy jej czytelnicy niecierpliwili się na kontynuację jej powieści Lifelines w międzyczasie postanowiła ich uszczęśliwić — ku przerażeniu wydawcy-oferując pocztą bezpłatną kopię książki, spersonalizowaną jako prezent dla ich przyjaciół lub rodziny. 

Wydawca odmówił udziału, więc CJ kupiła 350 egzemplarzy książki i sama opłaciła wszystkie opłaty pocztowe. To była droga i ciężka praca, ale jak powiedział mi CJ,

Zdałem sobie sprawę, że nie tylko uszczęśliwiałem publiczność, ale mam nadzieję, że ją powiększyłem, oddając Książki w ręce nowych czytelników, i wtedy żarówka zgasła i zdałem sobie sprawę, że moją najlepszą promocją było oddanie moich książek w ręce czytelników.

Od tego czasu rozprzestrzenianie się e-booków pozwoliło to zrobić bez przenoszenia tak wielu paczek na pocztę, ale zasada pozostaje taka sama: bądź Hojny, pozwól ludziom doświadczyć Twojej wspaniałej pracy, a Twoja firma będzie się rozwijać.

A szczodrość to coś więcej niż strategia marketingowa. Teraz, gdy osiągnęła niezwykły sukces, CJ wykorzystuje swoją platformę, aby oddać, Kup książkę, zrób różnicę:

Zacząłem pisać Thrillery jako sposób na radzenie sobie z bólem utraty bliskiego przyjaciela, który został zamordowany. Więc teraz, gdy moi czytelnicy pomogli mi zbudować tak udaną karierę, chciałem coś oddać. Projekt Buy a Book, Make A Difference zapewnia pieniądze na cele charytatywne, a także stypendia dla funkcjonariuszy policji na szkolenie kryminalistyczne. 

Nazwałem stypendium na cześć mojego przyjaciela, a moi czytelnicy mają szansę stać się bohaterami, a także będą ustalać kwotę, którą zbieramy za każde nowe wydanie. Do tej pory w 2012 roku zebraliśmy $12,000 i zapewniliśmy sześć stypendiów kryminalistycznych. Mam nadzieję podwoić to w 2013-właściwie jestem całkiem pewien, że możemy, ponieważ moi czytelnicy wymiatają!

Jedzenie na wynos: Hojność to nie tylko dobre uczucie, ale także inteligentna strategia rozwoju firmy. Bądź Hojny w dzieleniu się cennymi pomysłami online (wysyłanie bezpłatnych produktów jest opcjonalne). Jak mówi Brian, Jeśli czujesz, że rozdajesz za dużo, prawdopodobnie masz to w porządku! 

5. Cena strategicznie

Niektórzy przedsiębiorcy internetowi, przyzwyczajeni do pobierania zdrowej ceny za Produkty cyfrowe, patrzą na niską cenę ebooków na Amazonie i drżą. I nie brakuje głosów z tradycyjnego przemysłu wydawniczego potępiających autorów publikowanych samodzielnie za “dewaluację książek”, pobierając jak najmniej opłat.99 centów za tytuł.

To, czego obie te grupy nie doceniają, to strategiczna funkcja wyceny na dynamicznym rynku o dużej objętości, takim jak Księgarnia Amazon. 

To powieść, której napisanie zajęło miesiące lub lata warto więcej niż .99 centów? Oczywiście. 

Ale przypuśćmy, że można osiągnąć wykładniczo więcej sprzedaży wg cennika na .99 centów kontra 9,99 czy nawet 4,99? 

To właśnie zrobił CJ. Kiedy jej powieść Blind Faith nabrała rozpędu w wysokości 4,99 USD, aby spłacić miesięczny kredyt hipoteczny, postanowiła podjąć ryzyko i obniżyć cenę do .99 centów. 

Daleki od erozji wartości jej książki, zobaczyła sprzedaż startuje jak rakieta-trafiła na wykres bestsellerów Amazon (potężna forma dowodu społecznego sama w sobie) i magiczne algorytmy Amazon kopnął w, promowanie jej książki na “klienci, którzy kupili tę książkę również kupił” listy i gdzie indziej w sklepie.

Muszę dać Markowi i Brianowi i ich kreatywnemu kursowi Roadmap dla przedsiębiorców za odwagę, aby spróbować tego i kilku innych inicjatyw (takich jak rozdawanie darmowych ebooków 50,000!). Kiedy już przezwyciężyłem moje ego związane z ceną moich książek i zdałem sobie sprawę, że moi czytelnicy są znacznie cenniejsi, zacząłem podejmować każdą decyzję biznesową z myślą o moich czytelnikach.

Moją nową mantrą w obliczu dylematu jest: Czy to sprawi, że moi czytelnicy będą podekscytowani i zachwyceni i gotowi do skoku z radości? Jeśli odpowiedź brzmi “tak”, to słuszna decyzja — i do tej pory ta filozofia się opłaciła! ~ CJ Lyons

Jak to ujął Seth Godin: 

W przypadku książek poniżej 20 $(co oznacza prawie wszystkie ebooki) liczy się tylko objętość. Nie margines, ale objętość.

Jedzenie na wynos: Przy wycenie produktów należy wziąć pod uwagę zarówno kontekst, jak i wewnętrzną wartość. Jeśli sprzedajesz na rynku o potencjalnym wysokim wolumenie, rozważ niskie ceny (może tymczasowo), aby uzyskać strategiczną przewagę.

6. Zdobądź pozwolenie na pozostanie w kontakcie (i wiedzieć, kiedy poprosić o przysługę)

Pominąłem coś bardzo ważnego z ostatniej sekcji. 

CJ nie tylko obniżyła cenę swojej książki. Zrobiła coś, co wyróżniało ją jako kreatywny przedsiębiorca, w przeciwieństwie do przeciętnej autorki, która ładuje swoją książkę i trzyma kciuki, że niska cena zachęci czytelników do zaryzykowania. 

W rzeczywistości CJ robiła to od lat … zdobywając zaufanie swoich czytelników, prosząc o zgodę na pozostanie w kontakcie za pośrednictwem poczty e-mail i wysyłając im cenne treści z czasem (jak te książki w poczcie). 

Więc zanim postanowiła obniżyć cenę Ślepa Wiara, była w stanie wysłać przyjazny e-mail do ponad 10 000 czytelników.

Jedyna promocja jaką zrobiłem na tą wyprzedaż na Ślepa Wiara czy wysłałem maila do moich czytelników i powiedziałem: “Hej, pomóż mi spełnić marzenie. Chcę trafić do Amazon Top 20 i zobaczymy, może to również doprowadzi do trafienia na inną listę.’ 

Dwa tygodnie później Ślepa Wiara był numer cztery na USA Today listy, a tydzień później zadebiutował na drugim miejscu na New York Times lista bestsellerów. Więc moi czytelnicy naprawdę zaczęli ten pęd, który wbudował się w coś, czego nie mogłem sobie nawet wyobrazić, robiąc to sam. ~ CJ Lyons

Ogromny DENT CJ wykonany na listach bestsellerów powstał z inteligentnego połączenia nieodpartej oferty i dobrze zaplanowanego wezwania do działania dla legionów chętnych fanów. 

Była w stanie to zrobić tylko dlatego, że przez lata skupiała się na szerszej perspektywie, budując swój atut dzięki ciężkiej pracy i hojności. W jej przypadku, nocny sukces nie był niczym innym.

Jedzenie na wynos: Stwórz listę e-mailową jako priorytet, dzieląc się wartościowymi, inspirującymi i/lub edukacyjnymi treściami z największymi fanami. Nigdy nie zapominaj, że ci ludzie są przyszłością twojego biznesu i traktuj ich odpowiednio. 

7. Przyspiesz, gdy zbudujesz pęd

CJ nie była zadowolona z jednego wielkiego hitu, ani nawet ich ciągu – utrzymała swój niezwykły poziom produkcji, rozszerzając swoją ofertę książek w pionie, pisząc serie książek, i poziomo, pisząc różne rodzaje książek i tworząc inne produkty.  

Oprócz thrillerów “Angels of Mercy” i “Hart and Drake” z zapleczem medycznym, ma na swoim koncie serie “Shadow Ops” i “Lucy Guardino Thriller FBI”, a także samodzielne Thrillery, współpracę z Erin Brockovich i występy w antologiach. Uczy również tego, czego nauczyła się podczas swojej podróży, na kursach i blogach za pośrednictwem witryny NoRulesJustWrite. 

W pewnym sensie sprowadza się to do naturalnego entuzjazmu osoby kreatywnej, która kocha swoją pracę i lubi odkrywać nowe drogi. 

Jest to również inteligentna strategia przedsiębiorczości, ponieważ pozwala jej przyspieszyć jej sukces, dając czytelnikom więcej tego, co kochają, i utrzymując ich zainteresowanie, podejmując je w nowych kierunkach. 

Łatwo się nudzę, domyślam się, że dlatego ER pasował mi tak dobrze, więc uwielbiam być w stanie dotrzymać obietnicy dla moich czytelników, że dostarczę Thrillery z sercem podczas odkrywania każdego aspektu tej marki, w tym niektórych przyszłych powieści z serii cross-over.

Moje najnowsze projekty to ya (young adult fiction) — uwielbiam czytać YA i jako pediatra uwielbiam mieć możliwość wzmocnienia dzieci, gdy są w tym bardzo wrażliwym wieku. Ale najfajniejsze jest to, że mogę stać się ciemniejszy i ostrzejszy z moim YA niż moją fikcją dla dorosłych, ponieważ dzieci pragną emocjonalnej szczerości, a dla dorosłych czasami bycie “tak realnym, jak to tylko możliwe” jest w rzeczywistości zbyt realne i zbyt przerażające. ~ CJ Lyons

Jedzenie na wynos: Kiedy czujesz, że Twój pęd nabiera tempa, szukaj sposobów, aby przyspieszyć swój sukces w pionie (dając odbiorcom więcej tego samego) i w poziomie (tworząc komplementarne produkty lub usługi). 

Wykonywanie wielkiej pracy to za mało

CJ jest artystką oddaną rzemiosłu pisarskiemu, co jest niezbędnym warunkiem jej sukcesu. W idealnym świecie byłoby miło myśleć, że samo pisanie wspaniałych książek byłoby również wystarczające aby osiągnąć to, co zrobiła.

Ale rzeczywistość jest taka, że poza wysiłkiem, jaki CJ wkłada w jej pisanie, podeszła również do swojej pracy jako kreatywny przedsiębiorca, wykorzystując swoją kreatywność w procesie rozwoju swojej firmy, a także w jej fabule.

Jedną z rzeczy, które pomogły CJ przyspieszyć jej sukces, było wzięcie udziału w Kursie o nazwie “Kreatywny przedsiębiorca” …

Krótka notka od Briana Clarka …

Mark był trochę nieśmiały podkreślając fakt, że C. J. jest jego uczniem. W rzeczywistości jest również moją studentką, w formie znaku kursu, który stworzyłem pod nazwą Mapa kreatywnego przedsiębiorcy. Nie jestem tak skromny jak Mark 🙂 więc jestem gotów powiedzieć, że kurs destyluje potężne myślenie o tym, jak mały biznes kreatywny może utrzymać swoją kreatywną energię na wysokim poziomie oraz nadal zarabiasz.

Kurs obejmuje również lekcje od Sonii Simone, Jona Morrowa i Tony ‘ ego Clarka. To wszystko jest wysokiej jakości materiał i jeśli jesteś kreatywnym przedsiębiorcą, powinieneś to sprawdzić.

Total
0
Shares
Related Posts

Copyblogger

Dużo mówimy o strategiach, które pomogą Ci rozwinąć karierę pisarską, ponieważ chcemy pozycjonować Cię do… Czytaj Dalej Nie…